Mal di schiena, una visione funzionale

L'organismo umano può stoccare il grasso principalmente in tre aree:

  • sotto la pelle: il tessuto adiposo sottoutaneo, ovvero quello strato che possiamo "pinzare" con le dita
  • tra i visceri: il grasso viscerale, che si accumula attorno ai visceri ed è fondamentale per lo scivolamento reciproco tra gli organi nonché per ammortizzare eventuali urti, proteggendoli
  • nei muscoli: chiamato I.M.A.T. (o Intra Muscular Adipose Tissue, ovvero quell'accumulo adiposo non visibile dall'esterno che si stocca all'interno del tessuto muscolare

Ovviamente questa è una differenziazione "didattica" perché il grasso può essere stoccato in molti più tessuti , ma queste tre aree risultano quelle in cui è decisamente maggiore lo stoccaggio.

Nei soggetti sani, il grasso sottocutaneo, viscerale e IMAT aumentano e diminuiscono in maniera proporzionale mentre in condizioni di iperalimentazione e infiammazione cronica (causata, ad esempio, da stress cronico) il grasso intramuscolare può aumentare maggiormente perché i tessuti dei soggetti cronicamente stressati e infiammati producono sostanze (chiamate citochine) che alterano il metabolismo corporeo e portano ad accumulare grasso a livello viscerale che a sua volta produrrà citochine innescando un circolo vizioso.

Nel caso si verifichi un aumento di grasso intramuscolare si innescheranno una serie di ricadute:

 • minor efficienza muscolare perché il grasso è un "cattivo conduttore" per l'impulso neuromuscolare

 • minor capacità di stoccare acqua intracellulare quindi tendenza alla disidratazione

 • minor espressione di forza muscolare (chiamata dinapenia)

Nella foto si può vedere la sezione di muscoli con accumulo di IMAT.

L'IMAT può stoccarsi in praticamente tutti i muscoli e comprometterne la funzionalità. Non è raro, infatti, vedere risonanze magnetiche in cui il multifido e i paravertebrali sono "infarciti"di IMAT. Questi soggetti, in genere sovrappeso, soffrono di lombalgia dovuta anche alla poca funzionalità dei muscoli che controllano la postura della colonna. Ecco un esempio di come la composizione corporea può incidere sul benessere posturale del soggetto. Alla luce di quanto detto cerchiamo di capire come risolvere il mal di schiena.

Se siamo in sovrappeso perdere qualche kg aiuterà senz’altro. Soggetti con pance molto prominenti spostano in baricentro corporeo in avanti e creano una maggior tensione a carico dei muscoli lombari che, sul lungo periodo, scateneranno dolore. Un’attività fisica costante contrasta anche i livelli di IMAT nei muscoli coinvolti e questo permette una miglio attivazione e controllo posturale nei muscoli lombari/addominali.

A livello alimentare sarà opportuno creare un bilancio energetico tra kcal assunte e kcal consumate. Tra le principali cause dell’accumulo di IMAT vi è sicuramente un eccesso alimentare che nel tempo si è trasformato nel sovrappeso tipico di chi ha IMAT in abbondanza. Un’alimentazione corretta permette di controllarne l’accumulo.

Ma soprattutto è opportuno controllare lo stato infiammatorio cronico attraverso strategie come:

  • limitare gli eventi stressanti (ove possibile) concentrando quelli su cui abbiamo il controllo nella prima parte della giornata in modo da sincronizzare il ciclo attività/riposo con quello giorno/notte
  • evitando cibi pro infiammatori (come grassi saturi e zuccheri semplici) e aumentando quelli “antinfiammatori” (come frutta e verdura) e assumendo un corretto quantitativo di acqua (almeno 30ml per kg di peso ideale)
  • eseguendo un’attività fisica costante (almeno 2/3 volte a settimana) perché i muscoli, quando stimolati, producono citochine antinfiammatorie che aiutano nel controllo dell’infiammazione

 

J. Hogrel, N. Azzabou - "NMR imaging estimates of muscle volume and intramuscular fat infiltration in the thigh: variations with muscle, gender, and age" - June 2015

J.P. Lim et al. – “Inter-muscular adipose tissue is associated with adipose tissue inflammation and poorer functional performance in central adiposity” (2019)

C.A. Vella, M.A. Allison – “Associations of abdominal intermuscular adipose tissue and inflammation: the multi ethnic study of atherosclerosis” (2018)

AA.VV. – “Biologia: cellula e tessuti” – Edi Ermes (2014)